Chester Alan Arthur Kimdir? Amerika Birleşik Devletleri’nin 21. Başkanı Hakkında Detaylı Bir İnceleme

0

Chester Alan Arthur kimdir? Chester Alan Arthur’un hayatı, başkanlık dönemi ve tarihsel değerlendirmesiyle ilgili kapsamlı bilgileri içeren bir inceleme. Ayrıca, Arthur’un kültürel alandaki etkisi ve popüler kültürdeki yansımaları da ele alınıyor.

Chester Alan Arthur

Kaynak: wikipedia.org

Chester Alan Arthur, 5 Ekim 1829’da Vermont’un Fairfield kasabasında doğdu ve 18 Kasım 1886’da New York City, New York’ta hayatını kaybetti. 4 Mart 1881’den 19 Eylül 1881’e kadar Amerika Birleşik Devletleri’nin 21. Başkanı ve ardından 4 Mart 1885’e kadar 21. Başkanı olarak görev yaptı. Attentat sonucu ölen Başkan James Garfield’ın yerine geçti.

Arthur, başlangıçta öğretmen olarak çalıştı, ardından avukat oldu ve daha sonra New York’ta o dönemde Amerika Birleşik Devletleri’nin en önemli gelir kaynağı olan Gümrük İdaresi’ni yönetti. Yolsuzluğu azaltmak için kamu hizmetlerinde reformlar başlattı ve filoyu modernleştirmeye başladı. Ancak genel olarak Arthur, daha zayıf bir politikacı olarak kabul ediliyordu. Cumhuriyetçi Parti içinde, muhafazakâr Stalwart grubuna aittiği düşünülüyordu.

Erken Yaşam ve Eğitim

Chester A. Arthur, 1829’da Vermont’un Fairfield kasabasında doğdu. Bugüne kadar, Arthur’un Amerika Birleşik Devletleri dışında doğduğuyla ilgili spekülasyonlar var. Bu durumda, o dönemde Amerikan Anayasası’nın yalnızca Amerika Birleşik Devletleri topraklarında doğanların “doğal olarak doğmuş vatandaş” olduğunu belirttiği şekilde, başkan veya başkan yardımcısı görevini üstlenememesi gerekiyordu. 1880 başkanlık seçimleri sırasında, New Yorklu avukat ve Arthur’un siyasi rakibi Arthur P. Hinman, o dönemin başkan yardımcılığı adayının aslında İrlanda doğumlu olduğu teorisini ilk öne sürdü. Bu versiyon inandırıcı bulunmadığında, Hinman Kanada’yı Arthur’un gerçek doğum yeri olarak ilan etti. Ancak bu iddia da kamuoyunda ilgi görmedi.

Arthur, Baptist papazı ve kararlı bir İrlanda asıllı kölelik karşıtı olan William Arthur (1796–1875) ve eşi Malvina Stone’un (1802–1869) sekiz çocuğunun beşincisi olarak doğdu. Altı kız kardeşi ve bir büyük erkek kardeşi vardı. William Arthur, County Antrim’de doğmuş bir Ulsterli İskoçtu ve 1818 veya 1819’da Québec’e göç etmişti. O, İngiliz kökenli Malvina Stone ile 1821’de Vermont’un Berkshire kasabasında evlendi. William Arthur, Waterville’de bir Baptist kilisesine dönüşene kadar öğretmenlik yaptı ve hukuk okudu ve 1828 Mayıs’ında papaz olarak atandı. 1829’da Chester’ın doğduğu yerde bu görevi üstlendi. Chester’a adını, doğumunu yöneten doktor Chester Abell’den aldı. 1870’lerde Arthur, kendisini bir yıl genç göstermek için hile yaptı; yanlış doğum yılı 1830, yüz yıl boyunca literatürde kaldı. Chester’ın okula başlaması Washington County’deki Greenwich kasabasında gerçekleşti. Chester on yaşındayken, babası birkaç yıl boyunca Union Village, New York’ta bir kiliseye rahiplik yaptı ve Temmuz 1844’ten itibaren yakındaki Schenectady’de görev yaptı. Orada, Chester bir üst okula hazırlık için Lyceum’a katıldı ve Eylül 1845’ten itibaren Union College’a gitti. Bu eğitim kurumunda, o dönemin antik klasikleri içeren müfredatını 1848’e kadar tamamladı. Genel olarak fark edilmeyen bir öğrenci olmasına rağmen, notları üst performans dilimindeydi ve sadece tutkulu bir kölelik karşıtlığıyla öne çıktı, bu da babasından devralmıştı.

Üniversiteyi bitirdikten sonra Arthur, New York ve Vermont’ta öğretmenlik yaptı; ilk işi 1848’in ikinci yarısında Schaghticoke’a götürdü. Bir sonraki yıl, Ballston Spa’da yeni açılan bir akademide hukuk öğrenmeye başladı. Bir süre ebeveynleriyle Hoosick, New York’ta çalışmalarını sürdürdükten sonra, 1851’de Vermont’un North Pownal kasabasında bir erkek okulunun rektörü oldu. Dersler, Arthur’un babasının rahip olduğu kilisenin bir odasında gerçekleşti. 1852’de, kız kardeşi Malvina’nın öğretmen olduğu Cohoes, New York’ta bir okulun müdürü oldu.

1853’te öğretmenlik mesleğini bıraktı, New York City’deki ünlü kölelik karşıtı avukat Erastus D. Culver’in ofisinde sekreter olarak çalışmaya başladı ve 1854’te avukat olarak kabul edildi ve Culver’ın ortağı oldu. Arthur hızla iyi bir üne kavuştu. Kamuoyunda Lemmon v. New York davasında savunucusu olarak tanındı; bu davada, güneyden kaçan kölelerin New York’ta özgür olarak kabul edilmesi gerektiğini savundu. Mahkeme, onun lehine ve dolayısıyla 1850 Fugitive Slave Yasası’na karşı karar verdi. 1860’ta New York Yüksek Mahkemesi bu kararı onayladı. Arthur, bu çalışmalarıyla kölelik karşıtı hareket ve Cumhuriyetçi Parti ile temas kurdu.

Meslek ve Aile

1857’den itibaren Arthur, New York Eyalet Milis Birliği’nin İkinci Tümeni’nde avukat olarak görev yaptı. 1859’da Virginia’dan bir Deniz Kuvvetleri kahramanının kızı olan Ellen Lewis Herndon ile evlendi. Evliliklerinden üç çocukları oldu. Ellen Arthur, 1880’de zatürreden öldü ve kocasının sonraki başkanlığını göremedi. 1860’ta Arthur, siyasi arenaya girdi. New York Valisi Edwin D. Morgan’ın yeniden seçimini destekledi. İç Savaş’ın başlamasıyla birlikte Arthur, Birlik birliklerine katıldı. Hızla iyi bir üne kavuştu ve 120.000 kişinin eğitiminden sorumlu oldu. Organizasyon yeteneği sayesinde, sadece birkaç ay içinde New York Milisi’nin bir tugay generali ve malzeme sorumlusu olarak görevlerini yerine getirdi.

Savaşın ardından Arthur, ortağı Henry C. Gardiner ile birlikte işine geri döndü. Hukuk bürosu çok iyi işledi ve genişleyebildi. Arthur, New York’un “daha iyi çevrelerine” giriş sağladı. 1868’de, Ulysses S. Grant’in başkanlık seçim kampanyasını destekledi. Ayrıca Cumhuriyetçi New York Eyalet Komitesi’nin Yürütme Komitesi Başkanı oldu. Bu nedenle, 1871’de New York Limanının Baş Gümrük Görevlisi pozisyonu teklif edildi – saygın ve iyi kazançlı bir pozisyon. Kurum, ülkenin en büyüğüydü ve 1870’lerde federal kamu hizmetlerinin büyük ölçüde genişletilmesine rağmen, Amerika Birleşik Devletleri’nin gelirlerinin üçte birinden fazlasını sağlıyordu. Arthur, bu görevde, 1878’de o dönemin Başkanı Rutherford B. Hayes tarafından bir reform programının parçası olarak kovulana kadar çalıştı.

Başkanlık

1880’de, başkanlık seçimleri için partilerin adaylık konvansiyonları tekrar düzenlendi. Cumhuriyetçiler arasında James A. Garfield, vergi ve gümrük toplama süreçlerindeki reformları sürdürmeyi amaçlayan bir aday olarak belirlendi. Parti içi gerilimleri azaltmak ve başkanlık seçiminde en fazla seçici oy alan New York’u güvence altına almak için, Arthur’un, kendisi de bir gümrük görevlisi olan ve dolayısıyla mevcut sistemi temsil eden biri olarak, başkan yardımcılığı pozisyonuna getirilmesine karar verildi. Onun arkasında, Roscoe Conkling liderliğindeki Stalwarts vardı; bu grup, Cumhuriyetçi Ulusal Konvansiyonu’nda Grant’ın adaylığı için başarısız bir girişimde bulunmuş ve “spoils system”ı (makamın kazançları) güçlü bir şekilde desteklemişti. Arthur, özellikle Cumhuriyetçi seçim kampanyasının New York’ta organizasyonunda aktif oldu. Bu amaçla, reformcu İçişleri Bakanı Carl Schurz, Stalwart Benjamin H. Brewster, vaiz Henry Ward Beecher, eski Dışişleri Bakanı Hamilton Fish, Mark Twain ve diğer tanınmış yerel kişileri konuşmacı olarak kazandı. Maine’in Demokratlara kaybedilmesinin ardından Conkling ve Grant, Ohio ve Indiana’da seçim kampanyası gezisine çıkmaya karar verdiklerinde, Arthur, planlamayı ve organizasyonu üstlendi. Girişim başarılı oldu çünkü 12 Ekim’de her iki eyalet de Garfield’a geçti.

James A. Garfield, 19 Eylül 1881’de, iki buçuk ay önce üzerine düzenlenen bir suikastın sonuçlarından öldüğünde, Arthur, Amerika Birleşik Devletleri Başkanı olarak Manhattan’daki özel konutunda yemin etti. İki gün sonra, tören Washington, D.C.’deki Capitol’de tekrarlandı. Bakımlı görünüşü nedeniyle Arthur hızlı bir şekilde “Ülkenin İlk Beyefendisi”, “Centilmen Başkan” veya “Prens Arthur” gibi lakaplarla anıldı. Politik olarak, Arthur, Kabineyi, sadece Savaş Bakanı Robert Todd Lincoln dışında, görev süresince yöneltti. Pendleton Yasası da dahil olmak üzere kamu hizmetlerinde reformlar başlattı ve böylece New York’taki yolsuzlukla lekelenmiş politik kökenlerinden uzaklaştı. Bu dönüş, kamuoyunda bir sürpriz olarak algılandı. Ayrıca, görev süresi boyunca Donanma filosunun modernleştirilmesi gerçekleşti, ki bu da Amerika Birleşik Devletleri’nin 1898’deki İspanyol-Amerikan Savaşı’ndaki zaferi için bir önkoşuldur.

Arthur, gizli bir böbrek rahatsızlığına sahipti. Bu hastalığa rağmen, 1884 başkanlık seçimlerine aday oldu, ancak aktif bir kampanya yürütmedi. Cumhuriyetçilerin 3-6 Haziran 1884’te Chicago’daki adaylık konvansiyonunda, eski Dışişleri Bakanı James G. Blaine’den sonra ikinci en fazla oy alan oldu; ancak 4 Kasım 1884’teki seçimlerde Demokrat Grover Cleveland’a yenildi. Cleveland, 4 Mart 1885’te başkanlık görevini devraldı. Arthur, 1886’da tekrar siyasi olarak aktif olmadan önce hastalığına yenik düştü.

Arthur’un adı Nebraska’daki Arthur İlçesi’ne verildi.

Tarihsel Değerlendirme

Zachary Karabell (2004), Arthur’u tarihi büyükler veya başarısızlıklar olarak kabul edilmeyen ve görev süreleri boyunca dikkate değer bir şey başarmamış olan başkanlar arasına yerleştirir. Bu kategorideki diğer başkanlar arasında Martin Van Buren, Rutherford B. Hayes, Gerald Ford ve George H. W. Bush da bulunmaktadır. Arthur, Politikayı Sezaryen Savaşı döneminde olduğu kadar merkezi bir konumda bulunmayan, özellikle Rekonstrüksiyon’un sona ermesinden bu yana özgürlük, demokrasi ve eşitlik gibi büyük ideolojik tartışmaların bir süre için geri çekildiği Altın Çağ’da iktidara geldi. Bunun yerine, istikrar ve refahın düzenleyici ve ekonomik güvencesi ön plandaydı. Bu dönem özellikle John D. Rockefeller, J. P. Morgan, Andrew Carnegie, Jay Gould, Cornelius Vanderbilt ve Leland Stanford gibi büyük sanayi “yağma baronları” tarafından şekillendirilirken, Senato “Milyonerler Kulübü” olarak kötü ün kazanmış ve Temsilciler Meclisi de daha iyi bir görünüme sahip değildi. Beyaz Saray gölgede kaldı; bu dönemin görevlileri, Hayes, Garfield, Arthur ve Benjamin Harrison, yazar Thomas Wolfe’un bir mezar taşı yazısından bu yana “unutulmuş başkanlar” olarak bilinirler. Kültür filozofu ve çağdaşı Henry Adams, 1870’de bu dönemin politikasını şöyle özetledi: “Hükümet yönetmiyor”.

Kültürel Alanda

  • Stirb langsam: Jetzt erst recht filminde Chester A. Arthur adını taşıyan ilkokulun önemli bir rol oynaması nedeniyle bahsedilir. Ayrıca, New York şehir yönetimindeki görevi de belirtilir.
  • Appaloosa filminde, Chester A. Arthur’un, çiftçi ve suçlu Bragg’ı affettiği için bahsedilir.
  • Revolverhelden von Wyoming (Cattle King, 1962) filminde, Başkan Chester A. Arthur karakteri, sığır ve koyun yetiştiricileri arasındaki anlaşmazlık bağlamında gösterilir.
  • The Simpsons dizisinin bir bölümünde, Bart bir tiyatro oyununda Abraham Lincoln’ün katilini oynarken, “Sen bir sonraki sin, Chester A. Arthur!” diye bağırır.
  • How I Met Your Mother sitcomunda, Ted karakterinin sakalını keserken, ara sıra bir yan sakal bırakmasıyla, ev arkadaşı Marshall Chester A. Arthur’a gönderme yapar.
  • PC-Western-Strategiespiel Helldorado oyununda, Chester A. Arthur’u bir Meksika devrimcisi/terörist olan El Cortador’dan kurtarma, oyunun nihai amacıdır.


Leave A Reply